Cómo funciona la acreditación de Educación Superior en Colombia

En Colombia, la acreditación es un testimonio que da el Estado sobre la calidad de un programa o institución, luego de un proceso previo de evaluación en el cual intervienen la institución, las comunidades académicas y el Consejo Nacional de Acreditación.

Esta certificación surge por la necesidad de fortalecer la calidad de la Educación Superior en Colombia y entregar un reconocimiento público del logro de altos niveles de calidad. Nace como una respuesta a los imperativos del mundo moderno, que otorgan un carácter central a la calidad de la Educación Superior como medio de desarrollo del país.

Se puede decir que en Colombia la acreditación es de naturaleza mixta, ya que intervienen componentes estatales y de las propias universidades. Se rige por la ley y las políticas del Consejo Nacional de Educación Superior, CESU, es financiada por el estado y los actos de acreditación son promulgados por el Ministerio de Educación. Sin embargo, el proceso es conducido por las mismas instituciones, por los pares académicos y por el Consejo Nacional de Acreditación, CNA, conformado por académicos en ejercicio, pertenecientes a las distintas Instituciones de Educación Superior.

Atendiendo a la dinámica que genera el proceso, se tomó la decisión de iniciar la acreditación por programas de pregrado antes que por instituciones. Esta estrategia, que fue pensada teniendo como fundamento el efecto multiplicador que podría tener esta primera unidad de evaluación de la calidad de la Educación Superior, se realiza mediante la evaluación de pares académicos, quienes examinan la forma cómo los programas cumplen las exigencias de calidad establecidas por las comunidades académicas de la respectiva profesión o disciplina y su coherencia con la naturaleza y los fines de la institución en relación con unos óptimos de calidad que define el modelo del CNA.

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Este proceso en sus diversos componentes se desarrolla de la siguiente manera:

  • – La Autoevaluación, que consiste en el estudio que llevan a cabo las instituciones o programas académicos, sobre la base de los criterios, las características y los aspectos definidos por el Consejo Nacional de Acreditación. La institución debe asumir el liderazgo de este proceso y propiciar la participación amplia de la comunidad académica en él.
  • – La Evaluación Externa o Evaluación por Pares, que utiliza como punto de partida la autoevaluación, verifica sus resultados, identifica las condiciones internas de operación de la institución o de los programas y concluye con un juicio sobre la calidad.
  • – La Evaluación Final que realiza el Consejo Nacional de Acreditación a partir de los resultados de la autoevaluación y de la evaluación externa.
  • – El reconocimiento público de la calidad se hace a través del acto de acreditación que el Ministro de Educación emite con base en el concepto técnico del Consejo Nacional de Acreditación.

La principal y más efectiva inversión realizada en el contexto de la acreditación, no es propiamente la implantación del modelo mismo y de sus procesos evaluativos, sino la inversión en la aplicación de planes de mejoramiento institucional y de programas, que han diseñado las instituciones, como requisito para su entrada en el sistema o como resultado de la autoevaluación y los informes de los pares académicos.

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